科普新闻网

科普新闻网

哈佛大学研究人员发现蜜蜂在炎热日子里为蜂巢降温的秘密

发布时间:2019-02-12 16:12:27 来源:cnBeta.COM 责任编辑:caobo

美国大部分地区目前正处于冬季中,但夏季的炎热日子为期不远。在炎热的夏季,人类没有垄断保持凉爽的方法。哈佛大学的科学家们一直在研究蜜蜂在炎热的夏天如何保持蜂巢凉爽。科学家们已经知道,当蜂巢里的温度对蜜蜂来说太高时,一群蜜蜂会到蜂巢的入口处拍打翅膀。把热空气抽出来,把冷空气带进蜂箱。研究小组想知道的是蜜蜂是如何准确地组织起来进行降温行为。

答案听起来相当复杂。这篇论文的第一作者雅各布·彼得斯说,蜜蜂之间没有复杂的招募或交流计划来组织一个散热派对。相反,根据彼得斯的说法,每只蜜蜂翅膀扇动对温度变化的响应和流体运动的物理特性将蜜蜂引向一个空间聚集,这恰好导致了一个有效的冷却解决方案。

该团队于2017年夏天开始在实验室环境中的人工蜂箱中对蜜蜂进行实验。研究小组测量了温度、进出蜂巢的气流以及蜂群在蜂巢入口处扇动翅膀的密集度。科学家们发现,它们不是分散在整个巢穴入口,而是聚集在最热的区域扇动翅膀,让此区域具有最高空气流出量,并且与空气流入量最大的较冷区域分开。

研究人员还发现,蜜蜂有不同的温度阈值,超过这个阈值,它们就会开始扇动翅膀,让蜂巢对温度变化做出更好的反应。所有的行为都与环境物理学有关。这项研究的发现可能有一天会导致受生物启发的空调系统,将比现有系统更好地响应制冷需求。