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陨石大撞击早在44.8亿年前就在火星上结束了

发布时间:2019-06-25 10:41:33 来源:科技日报 责任编辑:caobo

据英国《自然·地球科学》杂志24日在线发表的一项研究,科学家分析了迄今最古老的陨石矿物颗粒后发现,扼杀生命存在的“抑制事件”——陨石大撞击,早在44.8亿年前就在火星上结束了。研究结果显示,火星可能在42亿年至35亿年前左右就出现了支持生命发育的条件。

火星和地球受到的陨石撞击次数与规模,会在行星形成后逐渐下降。最终,不断减弱和减少的撞击足以让行星近表面处形成允许生命存在的条件。不过,陨石的重轰击具体何时开始出现缓和,一直存在争议。有观点认为,地球和火星上曾出现过晚期重轰击,并在38亿年前左右结束。

此次,加拿大韦仕敦大学天文学家戴斯蒙德·莫瑟和同事,对迄今已知最古老的陨石矿物颗粒进行了分析。该陨石被认为来自火星南部高地。研究团队发现,几乎所有颗粒都只受到了撞击的轻微改造。相比之下,对地球和月球撞击区颗粒的分析显示,80%以上的颗粒都含有与撞击有关的特征,比如暴露于高压高温下。

研究人员认为,火星上的重轰击事件在被分析的矿物颗粒形成前就停止了。由此可见,火星表面可能从理论上出现丰富水源时就开始适合生物居住了。

科学家指出,如果火星大撞击早就结束了,那么地球可能也未经历过晚期重轰击,且形成宜居条件的时间或比此前认为得更早。