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大灭绝事件致地球约76%物种消失 蛇类反而蓬勃壮大

发布时间:2021-09-17 11:06:49 来源:科技日报 责任编辑:caobo

英国《自然·通讯》杂志近日发表的一项演化学研究显示,6600万年前白垩纪-古近纪大灭绝事件后,地球上约76%的物种都消失了,但蛇这一物种的多样性却迅速丰富了起来。

虽然白垩纪-古近纪大灭绝事件导致地球上约76%的物种消失,但一些脊椎动物类群的物种多样性反而增加了。不过,此次大灭绝事件对蛇演化的影响一直不太明确。

英国巴斯大学科学家尼古拉斯·朗利奇、德国埃尔朗根-纽伦堡大学科学家凯瑟琳·克雷恩及他们的同事通过整合以下数据,重建了蛇的演化历史。这些数据分别是:115个未灭绝蛇类之间的演化关系、DNA的突变发生率以及已成为化石的和未灭绝的蛇类地理分布。

研究人员发现,只有6个蛇类谱系在大灭绝事件中活了下来,但蛇物种的多样性在大灭绝事件发生时期出现了增加。他们还发现,蛇的体形在大灭绝事件后有所扩大,包括非洲巨蟒和泰坦巨蟒的演化。

研究团队指出,大灭绝事件发生时,包括源于亚洲的蟒蛇和蝰蛇在内的蛇类,以及现今拟珊瑚蛇、细盲蛇、盲蛇在内的蛇类都发生了演化。

研究人员最后表示,蛇无须频繁摄食的能力加上大灭绝后天敌和捕食者的灭绝,或许是让蛇得以幸存和物种逐渐丰富起来的原因。(科技日报记者 张梦然)