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6亿年前的海洋什么样?深海生物有了“吸氧自由”

发布时间:2021-02-14 14:39:57 来源:新华网 责任编辑:caobo

6亿年前的海洋什么样?记者14日从中科院南京地质古生物研究所获悉,中国、美国、法国古生物学者最近发现,早在6亿年前,海洋深处已经出现大规模氧化,深层海水的氧含量提升。这一变化,为复杂多细胞生物的出现奠定了基础,也使得这一时期成为地球生命演化的关键转折期。

氧气是所有高等生物生存繁衍的基础。现代海洋从浅水至深水,有足够的氧气可以满足动植物生存需要。比如在深达11000米的马里亚纳海沟,已确认在约8500米处发现鱼类等动物生存,但远古海洋的环境却未必如此。一般认为,在4.5亿年前植物登陆后,现代海洋的雏形才完全形成。在此之前,海洋深处的环境总是在氧化、缺氧之间反复循环。

本次研究中,科研团队综合使用岩石学、矿物学、地球化学等多种方法,选取6亿年前的深海岩芯样品为研究对象,对可以反映海水氧含量的硫同位素进行估算。在实验的基础上,研究团队还运用数学模型,全面评估当时深层海水的氧化能力。结果显示,在6亿年前,深层海水已经发生大规模氧化,氧含量明显提升。

“6亿年前,已经出现‘蓝田生物群’‘瓮安生物群’等大量复杂的多细胞生物。这些古生物化石的发现,也印证了在这一远古时期,海洋中的氧含量出现明显提升。”领导此项研究的中科院南京地质古生物研究所副研究员王伟说。

相关研究成果已于近日发表在国际地学期刊《地质学》上。(记者王珏玢)