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因气候变化和全球变暖 北冰洋“最后的冰区”或将在2100年消失

发布时间:2021-10-15 10:24:44 来源:科技日报 责任编辑:caobo

由于气候变化和全球变暖,北冰洋的海冰区在快速缩小,目前的面积还不到20世纪80年代的一半。格陵兰岛以北和加拿大海岸的100万平方公里地区被称为“最后的冰区”。美国哥伦比亚大学的研究人员近日在《地球的未来》杂志上发表论文称,北冰洋“最后的冰区”或将在2100年消失。

几十年来,科学家们一直在思考北冰洋海冰的命运。2009年左右,研究人员首次围绕“最后的冰区”达成一致——夏季冰层可能会在这里“站最后一班岗”,即认为这里可能是海冰持续时间最长的地区,也是未来或许能够看到冰的唯一地方。

回顾其历史,研究人员表示,北冰洋的大部分表面都结冰,据预测,即使气候变化,北冰洋冬季仍然会结冰。但在夏季,海冰会发生融化,出现开阔的水域。这将有助于风和洋流将浮冰带到很远的地方,例如从北大西洋带到挪威的格陵兰岛和加拿大的岛屿。不断涌入的冰可以在这一地区形成高达10米的冰层和高压脊。它很可能会持续十多年,并将带来丰富的海洋生态系统。这里硅藻繁盛,有许多海豹和北极熊。

然而,科学家们预测,到本世纪中叶,这种生态系统将慢慢消失。乐观的看法认为,如果碳排放在2050年之前减少,一些夏季海冰可能会无限期存在,但厚厚的北极冰将成为历史,只存在一米厚的“最后的冰区”。悲观的看法是,如果排放量继续上升,到2100年,夏季海冰与依赖其生存的生物很可能一起消失。

研究人员预测,如果一年四季海冰均消失,整个依赖海冰的生态系统将崩溃。

研究论文合著者、哥伦比亚大学拉蒙特-多尔蒂地球观测研究所的资深研究科学家罗伯特·牛顿说,如果世界在21世纪能够在遏制大气中的碳方面取得足够的进展,“最后的冰区”可能会重现生机。

研究人员表示,如果要保护“最后的冰区”,就需要在整个北极地区形成其他海洋保护区。因为北冰洋及其海岸拥有数十亿美元的石油储量和镍、铜等矿藏,随着夏季水域的开放,挖掘、钻探和开辟运输走廊的压力将越来越大,这很可能会将污染带到“最后的冰区”,溢出的石油和工农业污染物现在已被确定为潜在危害。(科技日报实习记者 张佳欣)