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岩石中榨出的2万年前海水是什么味道

发布时间:2019-06-12 15:31:24 来源:知否 责任编辑:caobo

你可能听说过,地球在2万年前曾经历了最后的冰河时代,气候要比现在冷得多。当时依然处于长达10万年冰河时代的末期,也被称为“末次盛冰期”(Last Glacial Maximum),北美、北欧和亚洲的大部分地区都被大片冰层覆盖。

此前,科学家们习惯于通过观察珊瑚化石和海底沉积物等来研究地球历史上的这些寒冷时期,现在,研究最终间接地证明了地球上最后一次冰河时期“末次盛冰期”的海洋环境。

芝加哥大学的研究人员在马尔代夫群岛的海底石灰岩沉积物中钻探沉积物样本,以便研究该区域季风与沉积物形成之间的关系时,却意外发现了拥有2万年历史、从未被碰触过的古老海水样本。

在对印度洋进行考察时,研究人员在海洋深处钻探并提取岩芯。正是在这些岩心中,他们发现了古代海洋的痕迹,这些痕迹被吸收到多孔岩层中,并一直保存在那里。这些水样就是从古老岩石中挤压出来的,它代表了海洋在地球上最后冰河时代出现时的首个直接证据。

当研究人员在船上测试这些水样的成分时,他们惊奇地发现这些水非常咸,盐度远远超过印度洋海水的含盐量。他们在陆地上做了更多的测试,观察构成这些古老海水的特定元素和同位素,所有结果似乎都显示,它们绝非现代海洋中的海水。

事实上,这些水样表明,它们来自明显更咸、更冷和氯化度更高的海洋。科学家们认为,这种条件下的海水应该存在于“末次盛冰期”时期,当时海平面下降了数百米,并低于目前的水平,为此冰盖吸收了海水。

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助理教授克拉拉·布拉特勒(Clara Blattler)图片来源:Jean Lachat

领导这项研究的芝加哥大学地球物理科学助理教授克拉拉·布拉特勒(Clara Blattler)表示:“从各种迹象来看,很明显,我们现在拥有了这片有2万年历史海洋的真实部分。”

如果这些结果的确是真的,那么这些新样本将首次直接观察海洋对上个冰河时代地球物理波动的反应。此外,收集这些数据与研究过去、现在和未来的气候变化直接相关。

布拉特勒说,这种认识可能促使气候模型的改进,以帮助了解我们自己不断变化的世界,因为建立的任何气候模型都必须能够准确预测过去。