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好奇号重力仪揭示了盖尔陨坑的一个惊奇特征

发布时间:2019-02-01 14:47:33 来源:cnBeta.COM 责任编辑:caobo

美国宇航局(NASA)的好奇号火星车,搭载了一整套先进的检测仪器。近日,科学家们发现了火星上一个令人感到惊奇的特征。在重力仪的帮助下(类似于智能手机中的加速度计),研究人员能够对其基岩进行更加精确的密度测量,发现它比以往认为的更加多孔。六年来,好奇号一直在穿越火星盖尔陨坑。

借助高分辨率相机和卓越的功能,火星车能够钻探火星表面,并通过微型机载实验室,对样品中至少有 30 亿年历史的有机分子进行分析。

尽管已经有许多此类仪器能够、并且已经告诉过我们相关信息,但科学家们在追溯了过往五年的 加速度计数据后发现 —— 以往对于火星的认证,似乎存在着瑕疵。

一如智能手机中的加速度计,好奇号的重力仪也能够确定其方向和运动,但精度明显更高,足够测量火星地表上不同点位的重力差别。

亚利桑那州立大学地球与太空探索学院的研究生 Travis Gabriel 称 —— 根据化学和矿物学仪器确定的岩石矿物丰度,我们估计每立方米的颗粒密度为 2810 千克。

然而根据最新的研究,其体积密度要低得多,仅为每立方米 1680 千克。过去五年,好奇号走过了“漫漫长路”。在此期间,重力仪纪录了超过 700 次的测量结果。

这段数据始于攀登夏普山,这是一座位于盖尔陨坑中心的 3 英里(4.8 公里)高山。自此,事情变得有趣起来。

人们期待着,随着好奇号的攀登过程,其下方(额外体积)的重量会逐渐增加,这被证明是有一定道理的。

然而实测结果表明,它比科学家预测得要少得多。这意味着,其脚下的物质密度,比早前估计的要低得多。

论文一作、来自约翰霍普金斯大学的 Kevin Lewis 表示:“夏普山的底层密度令人感到惊讶。随着时间的推移而被埋没,它本应变得更加致密。但新发现表明,它并不如我们想象的那样”。

这一发现为有关夏普山形成的争论,提供了有趣的新信息。一种观点称,火山口曾经充满沉积物。数百万年的风力侵蚀,使之形成了巨型土墩。

长期以来的所有材料的重量,本应让夏普山的底层被极大地压缩。然而新论文指出,其压缩程度,远低于陨坑被完全填满时的密度,总共仅为 0.5~1 英里(0.8~1.6 公里)。

研究合著者,来自 NASA 喷气动力实验室(JPL)的好奇号项目科学家Ashwin Vasavada 表示:“关于夏普山是如何形成的,仍存有许多问题”。

但是这篇论文的到来,为之增加了重要的一个部分。我很高兴有创造力的科学家和工程师们,仍在通过创新的方法,来找寻火星车带来的新发现。

有关这项研究的详情,已经发表在近日出版的《科学》(Nature)期刊上。原标题为:

《ASurfacegravity traverse on Mars indicates low bedrock density at Gale crater》