科普新闻网

科普新闻网

NASA好奇号探测器在火星夏普山上有了意外发现

发布时间:2019-02-01 14:50:33 来源:cnBeta.COM 责任编辑:caobo

据外媒CNET报道,美国宇航局(NASA)的好奇号火星探测器目前正慢慢地爬上红色星球上三英里(约五公里)高的夏普山的一侧。在火星表面前行可能存在风险(只需看看好奇号轮子造成的损坏!)但是好奇号的加速度计和陀螺仪使旅程变得更加容易。科学家已经意识到这些仪器可以重新校准,以帮助好奇号测量火星的重力。

根据一项于1月31日发表在《科学》杂志上的新研究,NASA科学家与约翰·霍普金斯大学等研究型大学的研究人员合作,探索如何能够通过重新利用好奇号探测器精确传感器的数据来进行重力测量。

好奇号于2012年登陆火星,配备了加速度计和陀螺仪,就像智能手机一样。借助于这些敏感设备,地球上的科学家和工程师就可以参考大量数据来定向和移动好奇号。 幸运的是,好奇号的加速度计还可以用作重力仪,以揭示有关火星地质的秘密。即使好奇号处于静止状态,加速度计也会不断检测到火星上重力的轻微变化,因为好奇号在夏普山上进一步上升。通过使用来自加速度计的700多个测量值,该团队已经能够揭开山脉的一些神秘面纱。

“这项研究代表了第一次重力测量及探究火星的岩石密度,” 马里兰大学的地质学家、该研究的合著者 Nicholas Schmerr表示。

夏普山很不寻常,因为它位于盖尔陨石坑上方。一座山如何位于陨石坑上方仍然让科学家感到困惑,有些人认为它可能已被沉积物填满,沉积物在数百万年中被慢慢吹走。这将使夏普山的下层密集沉积,而好奇号将会看到更多的重力测量。

奇怪的是,研究小组发现,随着好奇号进一步向夏普山上滚动,对好奇号的额外重力减少了。因此,构成山体的岩石层不像曾经预期的那样密集,并且盖尔陨石坑曾经充满沉积物的理论也不成立。

NASA喷气推进实验室的好奇号项目科学家Ashwin Vasavada表示: “ 关于夏普山的形成方式仍存在许多问题,但是这篇文章为这个难题增添了一个重要部分。”

另一方面,NASA仍无法与另一个火星探测器机遇号取得联系。